JANUS


JANUS
JANUS

JANUS

Le nom de Janus est assimilable à un nom commun signifant «passage». L’irlandais a dérivé de la même racine le mot désignant le «gué» et la porte d’une maison se dit en latin janua ; inutile sans doute de recourir au dieu étrusque Ani pour expliquer le Janus latin. Il est le dieu qui préside à toute espèce de transition d’un état à un autre.

Dans l’espace d’abord: il veille sur le seuil de la maison, protégeant le passage de l’intérieur à l’extérieur et inversement; il préside au passage de la paix à la guerre et inversement, c’est-à-dire au départ de l’armée pour l’espace extérieur à la ville et à son retour vers l’espace intérieur de la même ville; il assure enfin le passage du monde des hommes à celui des dieux et, à ce titre, est toujours invoqué au début de toute prière rituelle.

Dans le temps ensuite: il est le dieu du matin; on l’honore le premier jour du mois, aux calendes, et il a donné son nom au mois qui devait devenir le premier de l’année, januarius (janvier). Il préside de même au passage à l’histoire, comme premier roi légendaire du Latium, ce qui a justifié son assimilation au Chaos des Grecs. Sa représentation iconographique traditionnelle résume ces deux aspects: les deux visages de la statue évoquent le présent comme transition du passé au futur et il est paré des emblèmes du portier, le bâton et la clé.

Dans l’être enfin: il veille sur la naissance comme passage du néant à la vie. En fait, si la notion de passage reste partout sensible, elle se confond parfois avec celle de commencement, en particulier à l’occasion de la naissance et des calendes; d’où des interférences avec d’autres divinités, Junon entre autres.

janus nom masculin (latin Janus) Porte voûtée ou en forme d'arc, servant de passage sur une voie publique romaine. Hyménoptère symphyte (« mouche à scie »), dont la larve vit en parasite des chênes, des peupliers, des rosiers et des poiriers.

Janus
divinité italique et romaine. Connaissant le passé et l'avenir, il est représenté avec deux visages tournés en sens contraire.

janus [ʒanys] n. m.
ÉTYM. Mot lat., nom d'un dieu Janus bifrons, qui présidait aux portes, aux passages. → Janvier.
1 Archéol. Porte voûtée servant de passage sur une voie publique romaine.
2 Littér. Personnalité qui présente deux aspects très différents, parfois opposés (comme le dieu romain Janus, bifrons, c'est-à-dire représenté avec deux visages). || Cet homme est un janus : il est employé de banque, et le soir il est pianiste dans un bar.(Aussi pour évoquer la fausseté, la duplicité). Vieilli. || C'est un janus, un vrai janus, un hypocrite, un fourbe.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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